«Уверенности в себе ему не занимать». Американские СМИ – о будущем Ковальчука в НХЛ

Сайт NBC Sports задался вопросом о том, на что способен 35-летний новичок «Лос-Анджелес Кингз» Илья Ковальчук, вернувшийся в НХЛ после пяти лет, проведенных в России.

«Мы давно не видели того самого Ковальчука, который вывел «Дэвилз» в финал Кубка Стэнли в 2012-м. Конечно, он принес болельщикам много радости за 816 матчей в регулярном чемпионате НХЛ, пусть большая часть из них и прошла в захудалой «Атланте». Уехал из лиги Ковальчук ровно с таким же количеством очков, как и матчей – 816.

Форвард Нью-Джерси Илья Ковальчук.

© AFP 2018/ Paul Bereswill
Форвард «Нью-Джерси» Илья Ковальчук

В его возвращении в НХЛ именно в «Лос-Анджелес» есть немало смысла.

Во-первых, «Кингз» нуждаются в Ковальчуке. Это, конечно, повод для серьезного давления. Команде нужен снайпер с великолепным броском, поэтому приглашение одного из лучших хоккеистов своего поколения в этом компоненте неслучайно.

Да, «Кингз» удивили многих, пробившись в плей-офф минувшего сезона, где они были сметены в первом же раунде. За четыре года, прошедших с победы в Кубке Стэнли-2014, «Лос-Анджелесу» удалось одержать всего одну победу в плей-офф.

«Кингз» и Ковальчука объединяет один важный вопрос: «Сколько им осталось?»

Хорошая новость состоит в том, что Ковальчук играл довольно хорошо в КХЛ и походил на себя прежнего во время международных турниров. Возраст может сыграть злую шутку с прирожденными снайперами. 35-летний Ковальчук без устали играет в хоккей с того момента, как он был выбран в 2001-м году на драфте «Атлантой». Однако уверенности в себе россиянину не занимать.

«Когда я принимал решение о переходе в «Кингз», вопрос упирался в хоккей и только, – объяснил он. – Мне осталось играть на высшем уровне 3-4 года. «Лос-Анджелес» укомплектован отличным голкипером, надежной защитой и одним из лучших центральных форвардов в мире (Анже Копитар – прим. ред.). Мне никогда не выпадало шанса играть с такими ребятами».

То, как Ковальчук раскроется в «Кингз», повлияет и на то, пройдет ли его повторная адаптация в НХЛ гладко. «Мы хотим, чтобы он делал в точности то, что делает Алекс Овечкин», — сказал The Athletic президент клуба Люк Робитайл.

Идея «поставить» Кови в «офис» Овечкина выглядит прекрасно «на бумаге», посмотрим, будет ли она работать на практике.

Немаловажный момент состоит в том, что Ковальчук может построить очень выгодные для «Кингз» отношения на льду с Копитаром. Копитар – лучший центр для Ковальчука, который, в свою очередь, может существенно повлиять на его результативность. Ничего личного к Дастину Брауну и Алексу Иафалло, игравших с Копитаром в прошлом сезоне. Но Ковальчук в его тройке – это серьезное улучшение.

Контракт Ковальчука – еще один интересный штрих в этой ситуации.

Он может быть частью огромной сделки с учетом скромной зарплаты 6,25 миллиона в год и великолепных навыков. Ковальчук мог заработать значительно больше, подписав более короткий контракт, но он четко дал понять, что намерен играть и биться.

С одной стороны, нельзя забывать, что Ковальчуку 35. Все может пойти очень плохо, если НХЛ покажет ему, что он уже «не в игре».

Нападающий сборной России Илья Ковальчук

© AFP 2018/ Alexander NEMENOV
Нападающий сборной России Илья Ковальчук

С другой стороны, россиянин может проявить себя все тем же талантливым игроком, но с определенными ограничениями в силу возраста, однако справиться со случайными травмами и показать себя крепким нападающим. Тогда «брак» «Кингз» и Ковальчука можно признать успешным.

Такие таланты, как Ковальчук, обычно становятся поводом для больших ожиданий и серьезной критики, но в его случае даже при всем этом путь в НХЛ может сложиться удачно.

Пока неизвестно, что принесет Ковальчук «Кингз», но он точно сделает предстоящий сезон «Лос-Анджелеса» более интригующим».

Оставьте первый комментарий

Оставить комментарий

Ваш электронный адрес не будет опубликован.


*