«Если решат, что Олимпиада — это арена для политических акций, всё закончится плачевно». Не только 11-кратный чемпион

12 февраля Биллу Расселу исполняется 85 лет, но его уже давно перестали называть одним из легендарных игроков НБА. Просто потому что Билл, в общем-то, сам по себе и является НБА. Ее живым воплощением, монументальным свидетельством того, как и куда пришла лига, оставившая за плечами десятилетия ошибок и достижений, пыльные дощатые залы, расизм и часть эволюции баскетбола как спорта и стиля жизни.

Рассел как тот самый Вергилий способен провести вас по всем закоулкам чистилища, ада и рая, которыми в той или иной степени являлась как его собственная жизнь, так и жизнь НБА. Подобное путешествие требует много сил, терпения и времени, но каждый, кто решится, не пожалеет об этом.

Сначала был хаос, затем появились титаны — Билл Рассел и Уилт Чемберлен, из противостояния которых родилась НБА. Так гласит переведенная на многие языки присказка, которая известна каждому, кто хоть раз слышал об одном из двух этих гигантов.

В лиге не было более разноплановых игроков, чем игравший на команду Рассел и единолично доминировавший Чемберлен, но в жизни их объединяло взаимное уважение и понимание того, что стать лучшим можно лишь в случае победы над лучшим.

— Разница между нами всего лишь в паре букв в наших именах. Я — Уилт, он — Уилл. Вот и всё, — эти слова Чемберлена всегда по-доброму задевали Рассела, который не любит свое полное имя Уильям и сокращение Уилл. «Просто зовите меня Билл», — по-свойски поправлял журналистов центровой «Селтикс».

Спустя годы история с именем Рассела получила неожиданное продолжение. Журналист и путешественник Дэйв Зирин изучал местный диалект на одном из островов у побережья Чили. На лучшую свою находку он наткнулся, как это водится, в баре, когда услышал в разговоре двух рыбаков фразу: «А эта штука Билл Рассел?» В ходе последующей беседы выяснилось, что «Билл Рассел» на местном наречии означает «нечто, не подлежащее сомнению, истинное и подлинное, вещь самого высшего качества».

Оказалось, что фраза осела после того, как американцы приезжали в 50-х на остров в рамках программы по обмену культурными ценностями. Интересный факт и классная история, только не вздумайте характеризовать так понравившуюся вам девушку.

Несмотря на возраст и прошлогоднюю операцию на сердце, Рассел продолжает активно выходить в свет и фигурировать в новостных сводках. На прошлой церемонии вручения наград НБА Чарльз Баркли сперва сделал реверанс в сторону Карима Абдул-Джаббара, которого признали лучшим центровым в истории, а потом поблагодарил Билла Рассела за присутствие на церемонии. Старик не растерялся и игриво показал Чаку средний палец. Аплодисменты последовали незамедлительно.

Еще один забавный случай при косвенном участии Рассела произошёл в 2013-м, когда баскетболист присутствовал на инаугурации президента США Барака Обамы. Камера выхватила из толпы крупный план Рассела в кепке «Бостон Селтикс», после чего комментатор Джордж Стефанопулос выпалил: «О, здесь вы можете видеть весь цвет нации, например, знаменитого актёра Моргана Фримана!» После короткой заминки мастер церемоний поправился, но было уже поздно.

В этот же день курьезная история стала хитом интернета. Когда Рассела спросили, что он об этом думает, 11-кратный чемпион НБА ответил: «Ну, вы же знаете, как это бывает. Это был прямой эфир, ребята работали в спешке. Единственное, чего не могу понять, радоваться мне или огорчаться, что меня не спутали с Опрой Уинфри».

Политика всегда была большой частью жизни Рассела, несмотря на то, что сам он к власти относился очень настороженно и неоднозначно. Например, он участвовал в знаменитом собрании выдающихся чернокожих атлетов в 1967 году, где такие спортсмены, как Карим Абдул-Джаббар, Джим Браун, Мохаммед Али выступали за равноправие в профессиональных спортивных лигах США.

Также Рассел стал первым афроамериканским тренером команды НБА, он возглавил «Бостон» и в этом качестве дважды выиграл чемпионство. При всём этом Рассел никогда не ратовал за явные проявления политики в спорте. Например, он не оценил знаменитый жест олимпийцев Томми Смита и Джона Карлоса в поддержку «Черных пантер» на играх 1968 года в Мехико.

— Я считаю, это протестная акция, этих людей следовало задержать и лишить гражданства. На Олимпиаде нет места политике. Да, все мы знаем случай Джесси Оуэнса, но его победа была продиктована ходом истории и талантом. В его действиях не было агитации, здесь всё по-другому. Если люди решат, что Олимпиада — это политическая арена для разных акций, всё может закончиться очень плачевно.

Слова Рассела оказались пророческими, уже через четыре года на мюнхенской Олимпиаде палестинские радикалы расстреляли 11 членов израильской сборной.

И подобных соотношений слов Рассела и последующих действий наберётся немало, уж слишком обширны его опыт, кругозор и ясность ума. И то, что Билл Рассел сумел донести всё это наших дней — еще одна его победа.

Оставьте первый комментарий

Оставить комментарий

Ваш электронный адрес не будет опубликован.


*